Nueva vida para The Good Wife

Si hay algo por lo que destaca The Good Wife es por su capacidad de recoger tendencias de la vida real e incluirlas en sus tramas. Así, hemos visto reflejadas en la serie cosas tan variadas como Bitcoin o escuchas ilegales. Y parece que fiel, a esa marca de la casa, la serie de los hermanos King ha empezado a recoger tendencias, no solo de la actualidad, sino de las pantallas vecinas.

La magistral quinta temporada trajo cambios importantes en el equilibrio de la serie tal como la conocemos, y quedó obligada a renovarse o morir.  Y  esto The Good Wife lo ha interpretado como reencarnase con elementos de otras series de moda.

Como en Orange is the New Black, metemos al personaje con mas cara de bueno en la cárcel, con cargos relacionados con el tráfico de drogas. Sin el tinte de comedia característico de la serie de Netflix, comparten aún así elementos que nos la recuerdan, sobre todo los primeros capítulos, en los que Piper era todavía una novata asustada. Abuso de poder por parte de los funcionarios, miedo a los otros reclusos y una sordidez general, además de ser un blanco claro entre la población carcelaria (en el sentido figurado y literal).

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La otra gran trama que se intuye para la temporada es la de la carrera política de Alicia. La semilla estaba plantada desde el ultimo capítulo de la temporada pasada, pero es cierto que existe una tendencia de series con mujeres protagonistas en política, como Veep y la recién estrenada Madam Secretary.

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En otro orden de cosas, la temporada pasada nos dejaron claro que el aspirante a llenar el hueco que dejaba Will en la oficina era el inolvidable Louis Canning. En cuanto a la relación con Alicia, en cambio, parece que el puesto de contrincante/compinche/compañero de tensión sexual no resuelta lo ocupará Finn, algo muy apropiado teniendo en cuenta que entró en la serie con el mismo caso que sacó a Will.

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La sombra de Friends

El éxito de Friends marcó un antes y un después para las sitcom, y aunque no fue la primera, desde luego jugó un papel importante en la implantación del subgénero “comedia de treitañeros urbanos”. Son muchas las series que beben de su fuente. Después de diez temporadas, son pocos los temas y situaciones que no ha explorado, así que es fácil verla reflejada en otras series. Pero estas últimas semanas, parece que las sitcom americanas en antena se han sobrepasado con sus plagios homenajes. Repasemoslos de más a menos sutil.

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New Girl vs The One Where They’re Going to Party!

En este capítulo de Friends, los tres chicos esperan la llagada de Gandalf, su antiguo compañero de universidad, conocido por ser un juerguista en cuya compañía la noche siempre giraba hacia lo imprevisto. Finalmente no aparece, los tres amigos salen de fiesta sólo para darse cuenta que los años han pasado y ni aguantan ni les apetecen las noches de fiesta. En el séptimo capítulo de la actual temporada de New Girl, los chicos se van de fiesta con Coach, su antiguo compañero de piso sólo para darse de bruces con su madurez. No es lo mismo porque el compañero es de piso, no de universidad, y además no les da plantón.

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Modern Family vs The One with the Male Nanny

Después de probar muchas niñeras para su bebé, Rachel (Sofía) contrata a un niñero. Sin embargo, la sensibilidad más bien femenina en un varón incomoda a Jay (Ross), a pesar de sus innegables cualidades como niñero y amo de casa.

Es curioso que en Friends (emitido hace 11 años) Chandler hace un juego de palabras y llama al niñero manny (man + nanny) y en el de Modern Family lo usan como una palabra aceptada.

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The Big Bang Theory vs The One with Chandler in a Box

En uno de los emblemáticos episodios de Acción de Gracias, Ross descubría que Rachel había cambiado o devuelto todos sus regalos y la acusaba de no tener sentimientos. Herida, Rachel sacaba de su habitación una caja con recuerdos de su relación. Que es exactamente lo mismo que hace Penny al final de The Romance Resonance demostrando así que es más romántica de lo que parece.

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Las brujas son los nuevos zombies

Mujeres, poderes mágicos, pentagramas pintados en el suelo y referencias a las históricas hogueras de Salem es lo que se lleva esta temporada en el género fantástico. Todavía no llega al nivel de la tendencia anterior, los zombies, que han dominado las pantallas durante años. Tendremos que esperar para próximas temporadas una serie francesa con remake americano (cómo Les Revenants), una mini serie británica (cómo In the Flesh) y un capitulo temático de Community para declarar la victoria de las brujas.

Lo que hay por ahora es una película española (faltan 2 para igualar la trilogía de REC) y tres series de estreno yankies.

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La nueva temporada de American Horror Story nos sitúa en una academia para brujas adolescentes en Nueva Orleans. La serie empieza con un tono mucho menos oscuro que la temporada anterior, aunque no le faltan los elementos sórdidos y macabros a los que nos tiene acostumbrados. Por lo que parece, acabará enfrentando la magia institucional y jerarquizada de la academia contra el vudú de los bajos fondos, donde reina la peluquera inmortal, eterna enemiga del clan de brujas blancas.

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Witches of East End, que podría ser perfectamente un remake de Revenge con poderes, nos ofrece una visión mucho más blanca de la brujería (no hay más que ver las diferentes versiones de un hechizo de fertilidad en las dos series). Trata de una bruja inmortal (¿otra tendencia?), condenada a ver nacer y morir a sus hijas eternamente. En esta vida, decide no contarles que son brujas, hasta que aparece en sus vidas un hechicero metamórfico que intenta matarlas.

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Sleepy Hollow no centra su trama en brujas, pero sí depende de una: La mujer de Ichabod Crane, Katrina, cuyo hechizo le permite resucitar en la actualidad y le guía en visiones constantemente. Es gracioso ver cómo dos series tan diferentes como American Horror Story y esta explotan el mismo gag humorístico (sin ser ninguna de las dos series cómicas). En concreto, las dos tienen a alguien del pasado (Ichabod Crane y Delphine Lalaurie) que se enfrenta a tecnologías o situaciones actuales que los descolocan.

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Chicos buenos vs chicas malas

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HBO tiene una comedia nueva. Se llama Hello Ladies, y como era de esperar es muy divertida, con un buen ritmo y una factura impecable. El problema es que no es nueva. Es Seinfeld.

Repasemos: una comedia de 25 minutos, basada en la vida ligeramente ficcionada de un treintañero, conocido en la vida real por su show de stand-up comedy (en otras palabras, hace monólogos). En su vida, encontramos a un amigo gordito amargado, un no tan amigo poco convencional y una chica, con quien mantiene una relación estrictamente platónica.

Pero el problema no es sólo que el punto de partida recuerde tanto a una serie de hace 20 años. El problema es que parece que no ha cambiado nada en ese tiempo. Tanto el personaje que interpreta Stephen Merchant como sus problemas los hemos visto ya millones de veces. En esta época en la que a todos los críticos de televisión se nos llena la boca hablando de los antihéroes, se nos olvida que el clásico protagonista es un chico bueno. Y en las comedias, un chico bueno un poco pardillo.

Este es el estereotipo que explota Merchant en Hello Ladies: el nice guy torpe con las chicas, y centra cada acción en la gran tragedia masculina del primer mundo: quiere follar y no tiene con quién. Los personajes femeninos, por supuesto (con la excepción de la amiga platónica), no tienen ningún rasgo de personalidad que las caracterice: son todas igualmente deseables e igualmente inalcanzables.

En realidad, y dejando a un lado la nula originalidad del punto de vista, este no es un mal punto de partida para hacer humor. Así que la serie consigue ser una muy buena opción para quien busque una comedia de 25 minutos divertida y ligera.

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También estuvo viviendo a cuenta del estereotipo nice guy el actor Jason Biggs; que ahora se redime reinterpretando a ese personaje en Orange is the New Black, la imprescindible serie que estrenó la AMC en verano. Su personaje tal vez sea lo menos espectacular de la serie, pero refleja bien su tono, que huye de lugares comunes y crea personajes realmente humanos y complejos.

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La serie roza lo coral. Aunque se centra en la historia de Piper, la chica suburbana y pija que acaba en la cárcel por un error cometido tiempo atrás, son muchas las tramas secundarias que toman importancia a lo largo de la temporada. Casi todos los personajes tiene su flashback, que, a lo Lost, refleja su vida anterior y explica cómo han llegado hasta ahí. En contacto con estos personajes y la forma de vida carcelaria, Piper va cambiando, de manera que tanto ella como el tono de la serie son totalmente diferentes cuando empieza y cuando acaba. De hecho, la secuencia final de la temporada es difícil de olvidar y, sin seer exactamente un cliffhanger, te deja con ganas de más.

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Primera cita con Dates

Hoy se estrena en España (Canal+) la serie británica Dates, que se vio por primera vez este verano en Channel 4.

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La serie consta de nueve capítulos, cada uno de los cuales nos presenta una primera cita entre dos personas que se han conocido en una página de encuentros en internet. Cada episodio es independiente, pero algunos personajes se repiten y finalmente crean algo parecido a un arco dramático transversal que incluye varias tramas.

Los capítulos son independientes entre sí, y no sólo desde el punto de vista narrativo. Cada uno de ellos cuenta una pequeña historia, y tanto el tono como el ritmo se ponen a su servicio, creando un micro-universo para enmarcarla.

A primera vista, parece que Dates bebe de la misma fuente que inspiró In treatment, con capítulos enteros que descansan únicamente en el dialogo entre dos personajes (o, cómo mucho, ocasionales interrupciones de algún secundario). Las dos series comparten esta premisa, pero sus tonos son diferentes: la primera es una comedia y su predecesora un drama. Además, Dates da una valiente vuelta de tuerca más, basando su historia en personajes que se acaban de conocer.

Siempre me ha parecido que la presentación de los personajes es la parte más complicada de un guión, y con frecuencia la menos lograda. Dates es pura presentación de personajes, y no puede recurrir a trucos como mostrarlos en un momento de su vida cotidiana y esperar a que otros lo describan. Simplemente aparecen dos personajes, y tienen que presentarse entre sí a la vez que al espectador. Inevitablemente, esto provoca que muchas escenas transmitan una sensación incómoda, que, por otro lado, no es ajena al mundo de las primeras citas. Tal vez por eso, Dates no parece querer huir de la incomodidad, sino que la acepta cómo una de sus señas de identidad.

El hecho de contar con rostros conocidos cómo Ben Chaplin y Oona Chaplin (que los fans de Juego de Tronos reconocerán cómo Lady Talisa Stark), no hace sombra a las actuaciones del resto del reparto. En una serie tan teatral, una buena interpretación es imprescindible. El reparto de Dates es sobresaliente, y hace posible que la serie sea tan creíble como entretenida.

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Series para ver cuando termine Juego de Tronos

Esta semana se ha emitido el capítulo 3×09 de Juego de Tronos: Las Lluvias de Castamere.  Después de la muerte de Ned Stark (1×09) y la Batalla del Aguas Negras (2×09), deberíamos estar acostumbrados a novenos capítulos impactantes, y la Boda Roja no nos ha decepcionado. Los que ya habíamos leído las novelas esperábamos ansiosos este inesperado y terrible giro en la trama, pero las reacciones de los que no sabían lo que les venía encima se han hecho famosas y ya han sido recogidas en este vídeo.

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El capítulo ha sido devastador y sin embargo no puedo dejar de pensar que tal vez lo peor es que se trata del penúltimo de esta temporada; y eso quiere decir que sólo nos queda uno para la larga espera hasta que vuelva. ¿Que vamos a hacer sin Juego de Tronos? La Fan Fatale propone el siguiente programa para una desintoxicación sin traumas.

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Si buscas temibles guerreros vestidos con pieles, batallas sangrientas y el ruido de las espadas al chocar, prueba con unas dosis de Vikings. Esta serie producida por History Channel cuenta las aventuras de Lagnar Lothbrok, un legendario héroe de la cultura vikinga. Una buena combinación de Greyjoys, Starks y salvajes de Más-allá-del-Muro.

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Si lo que echas de menos es la magia, las profecías crípticas de Melisandre y gente hablando del Dragón en tercera persona como Daenerys, puedes probar con Hemlock Grove. Esta serie ha aprendido de Lost los trucos más sucios para mantener a la audiencia enganchada sin darle ni una migaja de información. Lo único que queda claro es que hay “algo” sobrenatural, y episodio tras episodio va abriendo nuevos enigmas sin cerrar los anteriores, consiguiendo que el espectador pase por alto la mediocridad general de la serie.

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Y si lo que te falta es el humor ácido e incorrecto de los Lannister, Life´s too short puede ser la respuesta. Ricky Gervais produjo hace un par de años esta serie y no tuvo más que una temporada. Yo creo que hoy en día tendría más éxito, porque sin duda Tyrion Lannister ha creado una demanda de enanos impertinentes y humor negro en el mercado audiovisual.

Y sin con esto no es suficiente, recordad que el verano is coming, y trae nuevas series. True Blood y The Newsroom están a la vuelta de la esquina. Suerte!

 

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Parecidos razonables: Nashville y Smash

Esta semana se han emitido en EE.UU las season finales de las dos series musicales de moda: Smash y Nashville. En el caso de la primera, era también series finale, ya que tras una larga agonía de dos temporadas ha sido cancelada. Nashville, renovada para una segunda temporada, parece tener mucho más futuro.

Son muchas las diferencias entre estas dos series, aunque pertenezcan al mismo género, que Glee popularizó hace relativamente poco, de la serie musical. Smash tenía muchas pretensiones, y quería llegar incluso a la parte del público no habitual de Broadway con tramas elaboradas y número musicales justificados por la historia. No se puede negar su gran calidad técnica y estética, pero los errores del casting y la deriva de personajes sentenciaron su final. Nashville en cambio vende lo que es: un muy buen culebrón que gira en torno al mundo de la música country. ¿Hay número musicales? Sí, pero ni afectan al ritmo de los capítulos ni pretenden ser su piedra angular. Están ahí cómo un elemento más de la ambientación.

Dos series muy distintas, una ya cancelada y otra recién renovada y con cliffhanger , que comparten también muchos parecidos.

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Para empezar, las dos son series muy corales. Muchos personajes, aunque algunos tengan más protagonismo que otros, permiten sostener muchas tramas. En Smash, todo gira en torno al musical Bombshell, pero también hay intrigas amorosas y rencillas personales. Nashville, cómo buen culebrón, es muy variado en sus tramas: amor, familia, política, alcoholismo,  y toda la competitividad del mundo de la música. En una temporada, no hay ni un sólo personaje que no haya dado un giro de 180º a su vida, y el último capitulo se esfuerza en dejarlo muy claro.

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Pero a pesar de toda esta coralidad, en realidad Smashville se fundamenta en la rivalidad entre dos chicas. Karen y Ivy compiten por el papel protagonista del músical, Marilyn Monroe. Y Rayna ve amenazado su trono de indiscutible reina de la música country por la joven Juliette.

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Ay, pero si estas chicas sólo compitiesen por su carrera profesional no tendría ninguna gracia. Por supuesto, hay un hombre, y las dos artistas buscan la atención de este encantador madurito con un lado oscuro (es alcohólico en un caso, inglés en el otro), Derek-Deacon.

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Y para terminar, no podía faltar el personaje llorón odiado por la audiencia, encerrado en un triángulo amoroso. La dulce Scarlett no puede decidirse entre dos pretendientes que son virtualmente el mismo: jóvenes, pálidos y huesudos que tocan la guitarra. Sin que sirva de precedente, la historia de Smash es más interesante: Julia quiere salvar su matrimonio con un marido ideal pero no puede resistirse a los encantos del actor que interpreta a Joe DiMaggio en el musical.

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